Avainsana-arkisto: Maanterä

Avaimia moderniin materiaalinkäsittelyyn

Yhä enemmän sisälogistiikan prosesseissa hyödynnetään tekoälyä ja Smart Factory periaatteita. Seuraavassa materiaalinkäsittelyn ammattilaisen Remmertin IT-johtaja Ralf Kruse ennakoi tulevaa kehitystä sekä yhdistää seikkoja, joita Smart Factoryn suuntaan menevät yritykset kohtaamaan tällä sektorilla. Yrityksen tuotetarjontaa on innovatiivinen automatisointikonsepti varastoihin ja toimitusketjuihin.  

Nykyään Smart Factory määritellään korkean automaatioasteen laitokseksi, missä voidaan suorittaa paljon toimintoja joihin ihmisen ei tarvitse koskea.

”Tässä konseptissa ihminen ei kuitenkaan ole missään nimessä tarpeeton. Ihmiselle muodostuu erilainen rooli työssään kuin aiemmin”, sanoo Ralf Kruse.

Intuitiivisesti ja helposti

Työn entistä suurempana osana on toiminnan valvonta ja hallinta. Tästä johtuen ohjelmistojen sekä käyttöliittymän tulee toimia mahdollisimman intuitiivisesti ja olla käyttäjille mahdollisimman helppoja oppia.

”Tällainen ohjelmisto on esimerkiksi Remmertin kehittämä Smart Control ohjelmisto, älykäs ohjaus ja käyttöliittymä, jota hyödynnetään mm. Remmertin Flex-sarjan järjestelmissä levyntyöstökoneissa. Modernin ohjelmistoarkkitehtuurin lisäksi auttaa ohjelmisto käyttäjää integroidun järjestelmän hallinnan, käyttöoikeuksien sekä pitkälle vietyjen huolto- ja tukitoimintojen käsittelemisessä. Ohjelmisto myös valmistelee käyttäjälle kaikki materiaalien sekä varaston tilatiedot”, Kruse sanoo.  

Verkottuneissa sisälogistiikkajärjestelmissä pätee hyvin selkeä nyrkkisääntö: mitä suurempi järjestelmä, sitä monimutkaisempi se on. Tästä johtuen myös käyttöliittymän tulee olla helposti ymmärrettävä, modulaarinen ja mahdollisimman avoin muillekin sovelluksille. Ohjelmoitsija sekä suunnittelija pyrkivät miettimään toimintoja esimerkiksi mahdollisimman paljon selkeiden kuvien ja ikonien käyttöä selkeyttämään käyttöliittymää. Tähän liittyy myös erikoistuneen Lean Managerin toiminta, joka kykenee miettimään koko prosessin järjestelmälliseksi ja tehokkaaksi.

Hyödyt kannattaa kyseenalaistaa

Krusen mukaan tekoäly ja koneoppiminen näyttelevät suurta roolia tulevaisuudessa sisälogistiikan osalta.  Silti jokaisen Smart Factorya harkitsevan on syytä miettiä etukäteen erittäin tarkasti, saadaanko siitä riittävän paljon hyötyjä verrattuna perinteisiin toimintamalleihin.

”Toisaalta tekoäly/koneoppiminen täytyy ihmisen opettaa järjestelmille ja tähän tarvitaan luonnollisesti aikaa, toisaalta tekoälyn tekemät päätökset saattavat olla vaikeasti ymmärrettäviä. Teknisesti ajatellen nämä ratkaisut eivät tee itsenäisiä päätöksiä, vaan keräävät valmiiksi ohjelmoidusta poolista erilaisia toimintoja. Näin jokaisen on yksilöllisesti punnittava todellinen lisäarvo tekoälyn käytölle.”

Joustavuutta ja turvaa yhdistelyllä

Oleellinen menestystekijä Smart Factoryn käyttöönotossa on Krusen mukaan muutosprosessi, erityisesti uusien ja vanhojen laitteiden käyttö jatkossa. Tärkeää on, että koneet ja laitteet ovat modulaarisesti laajennettavissa ja yhdisteltävissä. Näin on esimerkiksi Remmertin FLEX-tuoteperheen kanssa. Modulaariset automaatioratkaisut tarjoavat parhaan mahdollisen joustavuuden sekä turvan tulevaisuutta silmällä pitäen. Tällöin on mahdollisuus reagoida erittäin nopeasti tuotannon yksilöllisesti muuttuviin tarpeisiin. Koneet on mahdollista vaihtaa asteittain uusiin ja liittää jo olemassa oleviin verkkoihin. Tärkeää on myös ottaa työntekijät mukaan mahdollisimman aikaisessa vaiheessa tuleviin suunnitelmiin, jolloin heillekin tulee enemmän luottamusta muutoksen tuomiin mahdollisuuksiin.

Aktiivisesti uusiin käyttökohteisiin

Ratkaisujen tarjoajana Remmert tutkii aktiivisesti uusia mahdollisuuksia ja ajatuksia jatkokehittääkseen toimintoja. Remmert tekee läheistä yhteistyötä yhteistyökumppaneidensa sekä tutkimusinstituutioiden kanssa saavuttaakseen uusia innovaatioita.

”Tällä hetkellä on menossa projekti, jossa tutkitaan koneiden itsenäistä sopeutumista koneelle tuntemattomiin ympäristössä toimiviin parametreihin. Projektin perustuu eri osapuolten sekä mahdollisten käyttäjien välisiin varsin käytännönläheisiin keskusteluihin, joissa kartoitetaan erilaisia vaihtoehtoja teknologian hyödyntämiseen käytännössä.

”Tätä samaa toimintamallia käytettiin myös Remmert SortFLEX:in kehitystyössä. SortFLEX on levyntyöstökoneisiin tarkoitettu täysautomaattinen, joustava, lajitteluratkaisu. Ennen järjestelmän tuomista markkinoille tehtiin runsaasti testausta eri yrityksissä ja tätä kautta järjestelmä saatiin toimimaan käyttäjien haluamalla tavalla sekä toimintoja pystyttiin optimoimaan.  

„Prosessien digitalisointi sekä Industry 4.0 ovat osoittaneet, että modernit ohjelmistot ja rajapinnat näyttelevät isoa roolia jo nyt ja niiden merkitys tulee kasvamaan tulevaisuudessa”, sanoo IT-johtaja Kruse. ”Tämä on näkynyt voimakkaasti automaatioratkaisujemme kehitystyössä, kuten FLEX – tuoteperheessä. Ohjelmiston sovittaminen eri valmistajien levyntyöstökoneisiin on erinomainen esimerkki tästä kehityksestä. Tulemme jatkamaan samalla tiellä ja keskittymään käyttäjäystävällisiin, innovatiivisiin ratkaisuihin tuotteidemme osalta.” Ralf Kruse kertoo. Remmertin automaatioratkaisut sekä automaattivarastojen Suomen edustaja on Maanterä.

Materiaalivirran optimointi tuotannon tehostamisessa

Nykyään monet yritykset ovat huomanneet automatisoidun materiaalivirran hyödyt ja ovat siksi automatisoineet omaa sisälogistiikkaansa. Usein katsotaan tuotannon yhtä vaihetta sen sijaan että huomioitaisiin koko tuotantoprosessi raaka-aineen saapumisesta oman tuotteen lähettämiseen asiakkaalle. Remmert GmbH on koonnut vinkkejä metallituotteita valmistaville yrityksille materiaalivirroista sekä niiden tehokkuuden optimoinnista kokonaisprosessin tasolla. 

Optimointi materiaalivirran sisällä

Kun yritys alkaa miettiä automatisointiprosessejaan, tulee koko tuotanto/toimitusketju yrityksen sisällä tutkia tarkasti ja on tärkeää tietää, että millaiseen lopputulokseen halutaan päästä.

”Useissa yrityksissä tuotannon optimointitarve on heti tuotannon alkupäässä eli siinä vaiheessa, kun materiaali toimitetaan yritykselle: materiaali sijoitetaan varastoon johonkin paikkaan, mistä tilaa löytyy. Tällainen toimintatapa ei kuitenkaan ole tehokas materiaalivirtoja ajatellen. Jokaisen yrityksen olisi järkevää selvittää paras ja tehokkain varastointimalli yksilöllisesti. Mikä varastointijärjestelmä sopii parhaiten varastoitaville materiaaleille, prosessiin liittyviin vaiheisiin sekä materiaalin jatkokäsittelyyn”, kertoo Frank Baudach, Remmert GmbH:n Keski-Euroopan ja Beneluxin myyntijohtaja.

Remmertin kaksoistornivarasto pitkälle materiaalille.

Nyrkkisääntönä pätee luonnollisesti: materiaalin saapumiseen ja varastoon saattamiseen tulisi kulua mahdollisimman vähän aikaa ja työtä.

Optimoituun materiaalivirtaan tulisi kuulua laite, joka kuljettaa materiaalin automaattisesti omalle paikalleen. Toinen oleellinen seikka varastoinnissa on varastopaikkojen määrä. Tämä on eräs vaihe optimointiprosessissa. Tähän vaikuttaa myös se, että onko järkevää liittää myös levy/työstökoneita suoraan varastojärjestelmään vai toimiiko varastojärjestelmä omana yksikkönään.

Mikäli koneita liitetään suoraan varastojärjestelmään ja materiaali tuodaan automaattisesti koneille, jää luonnollisesti ”turhia” manuaalisia vaiheita pois prosessista ja tämä nopeuttaa ja tehostaa tuotantoa huomattavasti. Monissa yrityksissä on tietyt, jo pitkään käytössä olleet toimintamallit, joita voisi olla syytä tutkia tarkemmin ja optimoida niitä tehokkaampaan suuntaan. 

Varastointijärjestelmä voidaan integroida työstökoneeseen riippumatta työstökoneen merkistä. ”Tämä takaa asiakasyritykselle suuren joustavuuden jo suunnitteluvaiheessa. Kaiken keskiössä on asiakkaan vaatimukset tuotannon tehostamisen suhteen. Asiakas pystyy valitsemaan itselleen juuri parhaiten soveltuvan työstökoneen ja Remmert hoitaa materiaalinkäsittelyn sekä liitännän työstökoneelle. Lisäetuna ratkaisut mahdollistavat mahdolliset muutokset tulevaisuudessakin. Järjestelmä on luotu modulaarisesti, jolloin tulevaisuudessa on mahdollista laajentaa tai sopeuttaa tuotantoa kulloistenkin tarpeiden mukaisesti.”

Soveltuvien automaatioasteiden tarkastelu

Olivatpa kyseessä sitten levykoneet, sahat tai putkilaserit, täytyy materiaali saada nopeasti ja tehokkaasti varastosta koneille jatkokäsittelyyn. Koneiden täytyisi olla koko ajan käynnissä mahdollisimman paljon, ilman turhia seisonta-aikoja. Jokainen yksittäistapaus täytyy tarkastella erikseen ja päättää että millainen automaatioaste (täysautomaattinen vai puoliautomaattinen) kulloinkin on oikea ratkaisu ja palvelee materiaalivirtoja parhaiten.

”Järjestelmät, jotka ovat riippumattomia työstökoneen valmistajasta, palvelevat parhaiten myös tulevaisuudessa asiakasta, jos mietitään tuotannon mahdollisia muutoksia tai laajennuksia. Kaikissa tapauksissa asiakaskohtaiset vaatimukset ja tavoitteet ovat etusijalla. Järjestelmä voidaan luoda tehokkaaksi ja joustavaksi sekä täysautomaattisena tai puoliautomaattisena. Järjestelmän modulaarisesta rakenteesta johtuen, esimerkiksi Remmert FLEX-tuoteperhe, järjestelmän automaatiotason muokkaaminen on myöhemmin helppoa tuotannon tarpeiden muuttuessa.”

Varastojärjestelmätyypin valinta

Parhaiten tuotantoon soveltuvan varastojärjestelmän valinta tapahtuu Baudachin mukaan suunnittelupalaverissa asiakkaan tavoitteiden ollessa tiedossa. Päätökseen vaikuttavat seuraavat seikat: varastoitavat materiaalit, käytettävissä oleva tila ja tuotannon materiaalitarve. Näiden avulla voidaan määritellä varaston koko sekä nopeus. Lisäksi on huomioitava, että miten materiaalia käsitellään, kun materiaali poistuu varastosta. Onko esimerkiksi työstökone liitetty suoraan varastojärjestelmään vai viedäänkö materiaali erikseen varastosta koneelle, palautetaanko jäännöspalat varastoon vai käytetäänkö aina kaikki varastosta tuotu materiaali kerralla

Remmert Laserflex integroituna levyntyöstökoneisiin. Laserflex soveltuu kaikkiin yleisiin levytyökonemerkkeihin.

Kokonaisuuden hahmotus yhdessä asiantuntijoiden kanssa

Koko materiaalivirtaan liittyvien indikaattoreiden tutkiminen kannattaa yleensä aina. Usein on niin, että materiaalivirtaa tutkittaessa yksittäiset pienemmät ongelmat liittyvät toisiinsa muodostaen suuremman kokonaisuuden. Näissä tapauksissa yritys ei ole välttämättä huomannut materiaalivirran tehokkuuden merkitystä tuotannossa.

”Aiheena materiaalivirta on ylipäätään melko monisyinen“, kertoo Frank Baudach. ”Tuotantoyrityksille on kannattavaa selvittää oman tuotantonsa materiaalivirtojen tila. Meidän periaatteisiimme kuuluu puolestaan tukea asiakasyrityksiämme selkeiden, tavoitteellisten suunnitelmien, kannattavuuslaskelmien sekä pitkän aikavälin suunnitelmien avulla löytämään oikea ratkaisu kullekin asiakkaalle. Kaikki tämä on mitattavissa säästöinä ja tehokkuutena”, tiivistää Frank Baudach.  

”Toimimme kaikki yhdestä paikasta -periaatteella ja voimme tarjota asiakkaallemme koko palvelun projektin aloittamisesta järjestelmän koulutukseen ja käyttöönottoon. Tärkeänä osana kokonaisuutta on koko elinkaaren ajan kestävän huolto- ja tukipalvelu”, Baudach sanoo.

Remmert on saksalainen materiaalin käsittelyn ja varastojärjestelmien valmistaja. Suomessa Remmert-edustaja Oy Maanterä Ab.